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李淼在微博 發布於2015年2月26日 22:50

大學一畢業,我就知道我想研究什麼了。

事實是,大學沒有畢業我就知道我想研究什麼了,那就是萬物理論。1979年,溫伯格等人因建立了一個理論——該理論可以統一解釋電磁現象以及原子核的β衰變——而獲得諾貝爾獎。不久,我在北大靠近三角地的新華書店看到一本雜誌,介紹了這個高大上的理論,立刻被深深地吸住了。

第二年,梁羽生的《萍蹤俠影錄》在大陸出版,這是在大陸出版的第一部香港武俠小說,我又在北大新華書店看到,買了下來。

那本雜誌和那本武俠小說決定了日後數年時間我的志向:研究統一物理世界各種現象的萬有理論,以及閱讀所有香港的武俠小說。

畢業後,我來到中國科技大學,師從方老師。過了三年,也就是1985年,應方老師之邀,霍金第一次訪華。一天,在中國科大的水上報告廳,我用結結巴巴的英語向霍金等人報告了我們在他的「無界理論」中計算宇宙早期黑洞生成率的結果,他有些懷疑,我給他看了我的計算草稿,他貌似打消了懷疑。

又過了若干年,我才真正明白當時他為什麼懷疑,因為我們的結果似乎可以從他早期的一個計算得到,但我們的解看上去與他們的解沒有關係。其實,直到今天我也不知道兩者之間是否存在任何關係,因為我不怎麼相信他的「無界理論」了。

是的,這個「無界理論」就是霍金傳記片《萬物理論》裡提到的那個宇宙無界(無邊)理論,霍金認為宇宙沒有一個開始,宇宙在時間上沒有起頭,宇宙是從虛無中通過量子起伏突然蹦出來的。


1985年那個報告當天的晚上,我們陪霍金以及他的護士(還有他的學生)一起看了雜技。我怎麼也沒有想到,五年後霍金會和那個護士結婚,這位外表不具有什麼吸引力的護士就是伊萊恩·梅森。

傳紀片《萬物理論》最大的成功是飾演霍金的演員小雀斑的成功,他因成功扮演一個患了盧伽雷氏症病人成為本屆奧斯卡最佳男主角。今天我在網上下載了這部片子,隨後認真看了一遍。作為故事片,該片除了講述一個奮鬥故事以及一個愛情故事,其他表現平平,是一個無功無過的典型好萊塢電影。

現在,我該停下來解釋一下標題了。

標題的真正含義是,請別相信電影《萬物理論》傳達的主要信息,那就是霍金一直在尋找一個萬物理論,關於這一點,我們後面再談。另外,我最想吐槽的是,這部片子寫了霍金和他第一任夫人的恩愛,而隻字不提他們在1990年離婚的事。有人說,簡·霍金相信上帝,而霍金本人否定上帝的存在,處處表現出對上帝的不敬。電影卻影射簡·霍金精神出軌,而霍金是個受害者。

有人問我,霍金在只能動三個手指的情況下,怎麼還會愛上護士,不僅如此,怎麼還對很對其他年輕女士感興趣?

其實大家不知道,荷爾蒙的旺盛與否,與創造力有極大關係,特別是那些從事抽象理論工作的人,以及一些藝術家,如畢卡索和齊白石。我們都知道,畢卡索在70多歲還生了女兒,齊白石更厲害,80多了還生孩子。


以上是題外話。回到標題,「別相信萬物理論」還有一層意思,就是所謂的萬物理論,可能並不存在。

世界上最大的問題是,萬物為什麼存在?在人群之中,估計只有不到百分之一的人思考過這個問題,這些人裡面一部分是理論物理學家,一部分是哲學家,還有一部分可能是有過自殺念頭的人。當你失去生活的意願時,你會懷疑存在的價值,然後會有一個念頭自然地蹦到頭腦中去:存在是什麼鬼東西,世界為什麼存在?

世界上僅次於最大的問題的第二大問題是,世界為什麼是這個樣子的,而不是別的樣子?這就是萬物理論想解釋的問題了。假如真的存在一個理論可以解釋世界上的萬物,當然首當其衝的就是解釋萬物為什麼是這個樣子而不是別的什麼樣子。

有一個理論叫超弦理論,我研究了接近三十年,最近我對該理論的態度越來越悲觀,我覺得,要麼這個理論根本不是我們這個世界的理論,要麼這個理論根本無法在一千年內被證實——有點像古希臘人的原子論,古希臘人無法證實,直到29世紀初才被人類證實。

我無法細細地解釋為什麼超弦理論很可能不是萬物理論。我只是想表達一個感受,經過數千名物理學家的幾十年的努力,萬物理論距離我們還很遙遠。我和霍金本人一樣,相信宇宙有一個自圓其說的解釋,這個解釋卻不一定解釋萬事萬物,它只解釋宇宙從哪裡來,不能解釋宇宙這部大機器的所有零件以及零件之間的搭配。

最後,讓我們從物理學角度批評一下電影《萬物理論》的錯誤。我列出以下幾點:

第一,對於萬物理論的追求,當然起源於愛因斯坦,是這位老人家最早追求一個「描述萬物的方程」的,而不是霍金。但是,如果我們細摳細節,從愛因斯坦到上世紀70年代之前的任何物理學家,都沒有人認真追求一個統一一切的理論。真正追求萬物理論的人始於那些在1976年寫下所謂「超引力方程」的人,也不是霍金,更不是1963年的霍金。

第二, 霍金本人對物理學的最大貢獻該片居然沒有提到,就是黑洞不黑,黑洞會發光,雖然極其微弱。霍金本人從來沒有認真研究過萬物理論,不論是超引力還是後來的超弦理論。不過,他是超引力和超弦理論的真正支持者。

第三, 我們真的不知道萬物理論是一個方程,還是一組方程,甚至根本不是一組方程,而是別的什麼。當然,和電影糾纏這種細節沒有必要。

(歡迎打賞) 原文地址:李淼在微博

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