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生物:癌細胞與幹細胞的共通點编辑

編輯 StillRick 報導 根據一項最近的報導,幹細胞與癌細胞的增生,可能是由同一個蛋白質來控制。

人們所熟知的癌細胞,能不斷地自行複製、增生,在累積了上億個癌細胞後形成腫瘤。這樣的細胞增生,由於其亂無章法的擴張,擾亂了人體正常運作,甚至危及生命。反之,幹細胞由於能分化成為各種組織細胞,科學界莫不期望藉由其不斷地增生、分化成為各式各樣的細胞,來治療一些棘手的病症。例如:帕金森氏症。癌細胞為人所恐懼,幹細胞卻是醫學界希望之所寄,這兩種細胞卻有著相同的特徵—能不斷的自行複製!

雖然幹細胞與癌細胞均能不斷的自行複製,但是這其背後的分子機制是否相同呢? 美國國家衛生研究院的學者Robert Tsai與 Ronald McKay提出了一個可能的解答:幹細胞與癌細胞的增生,均由相同的蛋白質(nucleostemin)來決定其細胞複製的能力。

他們在能自行增生的細胞中(例如:老鼠的胚胎細胞、神經幹細胞、人類的一些癌細胞)發現了一種大量存在於細胞核中的蛋白質(nucleostemin)。相對的,該蛋白質在已分化而無法再增生之細胞中,其含量卻很低。若以分子生物技術,提高或去除該蛋白質在細胞中的表現,則對於神經幹細胞與癌化細胞(transformed cell)均會抑制其細胞增生。

這項發現除了提供科學界進一步瞭解細胞能持續不斷的複製之原因,同時科學家也可望獲得源源不絕的幹細胞,來作為研究或醫學用途。然而,既然控制其增生的蛋白質相同,植入體內的幹細胞卻也有可能轉變成癌細胞!因此,未來唯有更進一步的釐清幹細胞生長、分化的過程,才能避免這類的危險。

原學術論文:

Tsai RY, & McKay RD. A nucleolar mechanism controlling cell proliferation in stem cells and cancer cells. Genes & Development 16:2991-3003,(2002).

參考來源:

Nature Science Update: Stem and cancer cells have something in common Genes & Development 16:2991-2003, 2002 本文版權聲明與轉載授權資訊:

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